La Rhénana

L'histoire de la Bibliothèque Humaniste

L'histoire de la Bibliothèque Humaniste

L’ancienne Halle aux Blés, construite en 1840, abrite depuis 1889 ce joyau de la ville de Sélestat, constitué de la bibliothèque de l’école Latine de Sélestat, berceau de l’humanisme rhénan et de la bibliothèque personnelle de Beatus Rhenanus, grand humaniste sélestadien, anobli par l’empereur Charles Quint et ami d’Erasme de Rotterdam, qui légua sa bibliothèque à la ville de Sélestat en 1547.

Cette dernière a été inscrite au registre de la Mémoire du Monde de l’UNESCO le 26 mai 2011.

La Bibliothèque Humaniste conserve 450 manuscrits, 550 incunables et 2 500 imprimés du 16e siècle. De quoi ravir les passionnés de livres et d’histoire !

Parmi ces ouvrages d’une valeur inestimable se trouve le livre le plus ancien conservé en Alsace : un lectionnaire mérovingien du 7e siècle et les premiers livres imprimés en Alsace par Jean Mentel, premier imprimeur alsacien contemporain de Gutenberg. Autre ouvrage phare des collections : la Cosmographiae Introductio, imprimée en 1507 à Saint-Dié, qui contient " l’acte de baptême de l’Amérique ".


La Bibliothèque Humaniste du 7e au 16e siècle

  • 7e siècle : copie du lectionnaire mérovingien, manuscrit le plus ancien conservé en Alsace
  • 1094 : Fondation du prieuré Sainte-Foy de Sélestat
  • 1452 : fondation de la bibliothèque paroissiale par Jean de Westhus, curé de l'église St-Georges
  • 1460 : l’imprimeur Jean Mentel, né vers 1410 à Sélestat, imprime son premier ouvrage (une Bible allemande à 49 lignes)
  • 22 août 1485 : naissance de Beatus Rhenanus à Sélestat
  • 25 avril 1507 : impression de la Cosmographiae Introductio (Introduction à la Cosmographie) de Saint-Dié, " acte de baptême " de l’Amérique, dont la Bibliothèque Humaniste conserve un exemplaire
  • 1515 : le célèbre humaniste Erasme de Rotterdam compose l’éloge de Sélestat, imprimé à Bâle par Froben.
  • 1519 : Lazare Schürer est le premier imprimeur établi à Sélestat
  • 1521 : première mention de l’arbre de Noël dans les comptes de la Ville de Sélestat
  • 20 juillet 1547 : mort de Beatus Rhenanus à Strasbourg ; en signe de reconnaissance pour sa ville natale, l’humaniste lègue à Sélestat sa bibliothèque personnelle

La Bibliothèque humaniste de 1840 à nos jours

  • 1840 : création de la bibliothèque municipale et début du prêt de livres
  • 1843 - 1845 : construction de la Halle aux Blés d'après les plans de l'architecte Klotz
  • 6 juin1889 : installation de la bibliothèque municipale dans la Halle aux Blés (bibliothèque humaniste proprement dite et collections de lecture publique) et début de la vocation touristique de l'établissement
  • Mars à octobre 1940 : collections évacuées au château de Hautefort en Dordogne devant l'imminence de la guerre
  • 1952 : 500ème anniversaire de la fondation de la bibliothèque paroissiale. Début d'une série de travaux d'aménagement qui se poursuivront tout au long de la décennie
  • 1958 : installation des vitrines de l'exposition permanente
  • 1997 : création de la Médiathèque Intercommunale. Transfert de compétence et fin des missions de lecture publique pour la Bibliothèque Humaniste
  • 2003 : création d'un service éducatif
  • Février 2010 : déménagement du fonds d'archives anciennes et modernes dans les nouveaux locaux des archives
  • 2011 : inscription de la bibliothèque de Beatus Rhenanus au Registre de la mémoire du monde de l'UNESCO
  • 25 janvier 2014 : lancement du projet de Nouvelle Bibliothèque Humaniste



Chiffres clés

  • près de 70 000 documents (livres, cartes, estampes, monnaies, ...)
  • 460 manuscrits anciens et modernes
  • 550 incunables (livres imprimés au cours de la 2e moitié du 15e siècle)
  • Près de 2 600 imprimés du XVIe siècle
  • 1 600 imprimés du 17e siècle
  • 2 600 imprimés du 18e siècle
  • 216 mètres linéaires d'alsatiques
  • 20 mètres linéaires de fonds musical

La Nouvelle Bibliothèque Humaniste

La bibliothèque et l'UNESCO

La bibliothèque de Beatus Rhenanus est inscrite au Registre de la Mémoire du Monde de l'UNESCO depuis le 26 mai 2011.

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