Présentation

C’est le 13 mars 1995 que l’Ill*Wald, Réserve Naturelle Volontaire Agréée du Ried de Sélestat (« ried » du mot « rieth » signifiant « roseaux » en vieil alémanique), voit le jour par arrêté préfectoral, afin de protéger le cœur humide de l’Alsace Centrale, inondé chaque année.


L’Ill*Wald tire son nom de la « forêt de l’Ill » (Illwald en alsacien), l’astérisque en plus destiné à symboliser les interactions entre les milieux naturels (forêt, prairies, marais, eau) et la forte implication de l’homme pour le site (multi partenariats).


Son titre de « volontaire » (aujourd’hui remplacé par « régionale » suite à un changement de statut lié à la loi de Démocratie de Proximité du 27 février 2002) n’est pas usurpé puisque la réserve est née d’une initiative de la Ville de Sélestat et avec l’adhésion de plus de 80 propriétaires, fait remarquable, tout comme sa taille d’ailleurs (près de 2 000 ha).


La richesse biologique (paysagère, faunistique et floristique) de l’Ill*Wald et la raréfaction des zones humides en font un site reconnu au niveau local, national et même européen comme en témoigne son intégration au réseau « Natura 2000 » dont l’objectif est de sauvegarder en Europe les habitats les plus fragiles ou en déclin ainsi que les espèces animales ou végétales menacées.


Propriétaire d’environ 85% des terrains (soit 1 700 ha), la Ville de Sélestat est de fait l’organisme ressource du site au quotidien en termes de contact, connaissance de terrain... Néanmoins, le Collectif de Gestion Locale reste la structure chargée officiellement :

  • d’assister chaque propriétaire dans la gestion, l’administration et l’aménagement de la réserve naturelle,
  • de diffuser les informations relatives à la réserve aux propriétaires et ayant droit,
  • de veiller au bon fonctionnement et au respect des mesures réglementaires,
  • de proposer toute étude scientifique et recueillir tout avis utile à la conservation ou à l’amélioration des habitats, de la faune et de la flore du site.


Au rythme de l'eau…

Cette réserve naturelle vit au rythme de l’eau. Les inondations annuelles (en hiver principalement), conséquences des remontées de la nappe phréatique et des crues de l’Ill, en sont le témoignage le plus spectaculaire, offrant alors un autre visage au Ried de Sélestat submergé par les eaux.

De ce fonctionnement alluvial naturel découlent de nombreux bienfaits et richesses :

  • il permet aux nombreuses rivières en crue de dissiper leur énergie en débordant sur ce vaste champ d’inondation (préservation des villes situées à l’aval),
  • il contribue à l’épuration des eaux de surface,
  • il façonne des habitats spécifiques et variés qui accueillent une flore et une faune remarquables tant par leur diversité que par leur rareté.

Des habitats variés, des paysages exceptionnels

Les paysages de l'IllWald, agrémentés par les montagnes vosgiennes en toile de fond, changeants au fil des saisons et spectaculaires le temps des inondations, sont le fait d'une mosaïque d'habitats variés (plus de 30 habitats inventoriés) :

  • une vaste forêt alluviale (1500 ha) aux arbres imposants et à la végétation luxuriante en été,
  • des prairies humides entrecoupées de haies lâches, typiques du paysage riedien (du vieil alémanique " rieth " qui signifie " roseaux "),
  • un dense chevelu de rivières aux multiples facettes :
    • des rivières de surface, l'Ill et ses diffluences, alimentées essentiellement par les eaux de ruissellement,
    • des rivières phréatiques d'origine souterraine comme leur nom l'indique,
    • des fossés créés par l’Homme il y a plusieurs siècles pour ressuyer les prairies (et la forêt) en période d’inondation ou, au contraire, maintenir l’humidité des sols en été.

Nos galeries photos